读书笔记:《WordPress主题作者的绝境与重生》

这是一个伯乐在线做的访谈记,被参访者是刘博,现居西安,自由职业者,主要做国外市场的WordPress主题(即Themeforest Author)。
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刘博在2007到2011年之间,在上海的几家创业团队里工作过,主要负责网站和部分UI设计方面的工作。他是计算机专业出身,但对设计这部分的工作更感兴趣,所以工作和学习的重心一直在界面的设计和前端开发上。之后他离开了上海,回到老家西安。
他设计这块完全自学,主要是通过欣赏优秀设计作品去学习的。他很关注每年的流行趋势,后来发现四五国外的WordPress主题设计中,总能体现出每年的流行趋势,因此就开始接触和设计WordPress主题了。后来成为自由职业者后,主要的工作基本就是帮助一些个人或公司设计他们需要的WordPress。
对于非设计专业出身的人应该如何在设计上成长,首先,兴趣是最重要的驱动力,这当中,鉴赏优秀作品是很重要的一步。因为设计是感性的,往往需要一个相对更长的积累过程才能体现出进步。总之,剁关注优秀设计作品,不断积累和尝试。
推荐设计方面的书籍、工具、网站
网站: 蓝色理想社区,Smarchingmagazine.com,dribbble,com,behance.net等,forrst有不少好文章和讨论。
工具:Photoshop,illustrator

在上海工作期间,业余时间就开始做WordPress了,不过只是出于兴趣去捣鼓一下,做些免费主题分享而已。决定开始自由职业之后,正式从事WordPress,着手去为企业做一些商业主题的定制。

为什么想尝试自由职业?
希望自己能管理自己的时间,自由一些。另一方面,希望能按自己的想法去自由地设计一些东西。
等真正开始了,觉得现实不是那样。自由是有成本的,为了维持收入继续为自由埋单,就必须日日夜夜地不停工作。起步阶段,对报价没什么幻想,所以又是甚至会一下子接好几个单子来做,有WP设计的,也有ios界面设计。如果有生病或者有其他事不能做这些事,那就没有收入。
尤其在开始阶段很困难,因为之前憧憬的,都不可能实现,身不由己。不得不做很多自己不喜欢的事情,也没有时间去学习新东西。所以,后来一直在思考如果获得源源不断的被动收入,这才是真正能保证让我继续下去的方法,因为那样可以解放时间,有更多时间去学习,保持进步。如果仅仅以接外包的形式来做,只能让自己很累,因为WordPress的项目在国内的平均价格还是不怎么理想的,并且占用了大部分的时间,没有机会去接触自己真正相干的事情。

刚开始职业生涯时如何积累企业客户?
当时有个自己的网站,大多客户是通过百度找来的,因为当时WP在国内用得人越来越多,但是专门去做定制服务的人远没现在多,所以那时在搜索引擎上很容易找到我。当然,也有一部分是朋友介绍的。

在做定制服务的同时,就已经开始尝试在国内做付费主题的销售了,想效仿国外模式。因为那时候一直想建立被动收入渠道。
当时,有人愿意付费,一个月大约有10几个人,但后来有人把主题公开发布供大家免费下载了。不过之后,仍有少量人咨询购买并表示尊重劳动成果,我很欣慰。但一直以来,版权问题就是一大难题。最终,2012年下半年,我束手无策,索性连同主题定制的服务一起,彻底停了,网站也不再继续维护了,不破不立,索性切断了所有收入来源,寻求其他突破办法。
靠这样的方式,在国外可以获得非常好的收益和用户的尊重,可在国内或许根本不是条可靠的路,除了做一对一定制服务外,没什么太好的办法。

读书笔记:《Wordpress主题作者的绝境与重生》

WordPress主题作者的绝境与重生

2013年初,第一个WordPress主题在ThemeForest上获得通过,在此之前,也试过至少4次,都失败了。第一次尝试是在2011年,失败后,在2012年又试过几次。
前几次失败主要上因为设计水平没有达到他们的标准,也有因为审美差异以及细节的处理,比如字体的运用。再加上当时不了解老外的要求。审核中,有reviewer的主观因素,但考察界面设计水平是最重要的门槛。
ThemeForest觉得你的作品尚有改进空间时,会暂时软拒绝,然后提出较为详细的改进意见。如果整体不达标,就会直接拒绝,只会大概指出你应在哪方面多注意。

他放弃了国内主题定制服务后,半年时间基本是泡在之前所说的几个设计类的网站上,并开始着手心的主题。很幸运,这次获得通过了。
2013年初,第一个作品通过后,很激动,刚刚通过没几个小时,就连续销售差不多十个,太激动了。而且第一个通过的主题,就在每周的Top Sellers上保持了近3个月。持续三个月时间平均每天销售在15个左右,最高曾经一周销售了108个,排到了Top Sellers的前20名。当时是Top Seller上唯一的中国作者。
有作品通过后,下次再发布主题,仍然需要审核,和新来着没有什么不同。但是在论坛当中大家共同的感觉是,如果已有作品通过可能会有些优势。

WorldPress在国外成为了一个热门的产业,近亿的用户数量让WorldPress创始人也有底气把WorldPress朝成为互联网主语的方向去做。但在国内,很多普通用户了解的比较少,觉得它只是个博客的开源程序,我们只是做一做网页模板而已。其实,并非只是网页模板那么简单。

转向国外后,全部精力都在ThemeForest上,不再做定制服务了。
2013年全职在做ThemeForest这一件事了,但时间自由了不少,所以也可以多学些东西了。
现在是个人为主,也有两个国外呢的伙伴合作。ThemeForest上,作者间的合作很普遍,比如,来自墨西哥的朋友会通过许可把作品改成Joomla版本,继续在Themeforest销售,然后平分收入。而另外一个摩洛哥的伙伴,主要负责前端开发和售后。因为他们的国家分别和欧洲、南北美洲处在同一个时区,做售后时这样不会让用户等太久,而且先对来说,找这些国家的人合作,费用支出比找欧洲的
伙伴少多了。

主题发布后,售后的体会和感受:
售后这块,80%的问题集中在如何使用上,可能是文档写得不够详细或者新手经验不够。还有一类是bug。
总体感受是国外用户动手能力很强,很善于自定义出很新颖的网站。

刚开始做第一年,重心还是在实际运营上。

作为自由职业者,典型的一天是怎么过的?
最规律的时候,早上4点起床,用大概2~3个小时的时间解决未回复的用户问题。大概到早上7点后,有时会着手更新版本的事情,或者做新的作品,忙到中午。下午经常会和朋友在附近找个地方聊天,要么只是出去玩儿。如果不出门的话,就上网看一些感兴趣的东西。晚上睡觉前,会把当天用户提交的问题再清除一遍。一般任务不太繁重的情况下,早上4~9点之间,一天主要工作就完成了。

转向国外市场的收获:
最大的收益就是被动收入来源的建立,使得从时间上获得了解放,终于有机会去尝试其他的事情,或者学习更多的东西了。这个对自由职业者来说挺重要,如果忙得都没时间去学习和交流了,长久来说,那就意味着将失去更多机会,也会走向封闭,这是自由职业者最容易遇到的问题。

别想太多,开始尝试,别太在意失败,至于如何成功,那就是不断学习,没别的捷径。

国内只要是做和版权相关的事情,只有艰难两字。如果政府没有相应有效的措施来作为的话,普通人只能多花些时间想想有没有其他的模式来适应国情或者干脆放弃国内市场,转型面向国际市场。

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